Les enfants jouent-ils un rôle dans la propagation du nouveau coronavirus ?

Une étude récente menée en Chine, à Shenzen, et dont les résultats viennent d’être rapportés, apporte un nouvel éclairage sur l’épidémiologie de la COVID-19. Elle a notamment porté sur le rôle joué par la population pédiatrique qui semble cliniquement épargnée. Or, jusqu’à ce jour, on ne savait pas si les enfants n’étaient que peu infectés par le virus ou s’ils l’éliminaient rapidement. 

Taux d’infection similaire, mais moins de formes graves
À cet égard, ce travail a révélé que les enfants ont un risque d’infection similaire à celui de la population générale, mais peu ou pas de symptômes et moins de formes graves.
Un épidémiologiste de Hong-Kong, dont le commentaire a été rapporté par la revue Nature (2), s’est donc demandé si le fait que l’épidémie actuelle ait épargné les écoles ne serait pas dû à l’existence de formes asymptomatiques ou peu symptomatiques chez les enfants. Si la réponse est affirmative, la fermeture des établissements scolaires serait alors pleinement justifiée.
Néanmoins, il est encore impossible de quantifier précisément l’importance de la transmission virale par la population pédiatrique. Les auteurs de l’étude poursuivent donc leurs recherches dans ce sens.
Quoi qu’il en soit, on sait maintenant, pour la première fois, que même s’ils sont peu symptomatiques, les enfants sont tout autant infectés par le SARS-CoV2 que les adultes. 

Pour en savoir plus : 

  1. Qifang Be et coll. Epidemiology and transmission of COVID-19 in Shenzen China : Analysis of 391 cases and 1,286 of their close contacts. MedRxiv. 4 mars 2020.
  2. China study suggests children as likely to be infected as adults. 5 march. In Coronavirus latest: global infections pass 100,000. Nature Briefing 9 mars 2020.

Sources : https://www.vidal.fr/actualites/24446/les_enfants_jouent_ils_un_role_dans_la_propagation_du_nouveau_coronavirus/?cid=Eml_000738

Mis à jour le 13/03/20