Qu’est-ce que le cancer du poumon?

Le cancer du poumon est en premier lieu un cancer de la bronche qui envahit ensuite le poumon. Il est donc préférable de parler de cancer “broncho-pulmonaire”.

  • Il commence au niveau des cellules de l’épithélium (revêtement qui tapisse l’intérieur de la bronche) sous l’action de substances dites “cancérigènes”.
  • Il se développe dans la bronche par multiplication des cellules de l’épithélium en un site donné.
  • Ces cellules anormales prolifèrent ensuite de manière anarchique et envahissent les structures avoisinantes.
  • Ainsi, ce cancer obstrue la bronche, envahit le poumon et peut envoyer des cellules cancéreuses dans les ganglions du thorax mais aussi dans d’autres organes comme le foie, le cerveau, l’os… : on parle alors de “métastases”.

Mis à jour le 3 avril 2017