Dys est un préfixe signifiant « défaut de » ; kinésie vient du grec « kine » signifiant mouvement ; ciliaire car la maladie est due à l’immobilité des cils vibratiles de l’organisme, présents notamment au niveau de l’appareil respiratoire, des oreilles et des spermatozoïdes ; primitive signifie maladie constitutionnelle présente dès la naissance.