La grippe est due au virus Myxovirus influenzae, dont il existe trois types (A, B, C). C’est une infection très contagieuse. La contamination se fait, soit par voie aérienne, via les micro-gouttelettes émises par les sujets infectés (lors d’une salve d’éternuements, un accès de toux ou une prise de parole), soit par contact avec une personne infectée (poignée de main) ou un objet touché par un malade (poignée de porte, barre de maintien dans le bus ou le métro…).