Le mot mucoviscidose vient des mots mucus et viscosité. Les anglo-saxons utilisent le terme de «Cystic fibrosis»; les Canadiens, fibrose kystique (du pancréas). La mucoviscidose est la maladie génétique grave la plus fréquente. Evolutive, elle est transmise simultanément par les deux parents (transmission autosomique récessive).